Марк Александрович Алданов

Настоящая фамилия - Ландау. Родился в интеллигентной и состоятельной еврейской семье, окончил университет в Киеве (два факультета - физико-математический и юридический), затем много учился и работал в Западной Европе, посетил также Северную Африку и Ближний Восток. Начало Первой мировой войны встретил в Париже, затем вернулся в Россию. В России работал в основном по специальности химика,что, однако, не помешало ему в 1915 году составить первый том критико-литературного сочинения "Толстой и Роллан". По замыслу автора, работа должна была быть посвящена сопоставлению двух писателей, но в первом томе речь шла в основном о Толстом, а рукопись второго, посвящённого Роллану, во время революции и гражданской войны пропала; поэтому Алданов впоследствии переработал в эмиграции первый том и переиздал его под названием "Загадка Толстого". Начало деятельности с работы о Льве Толстом не случайно - несмотря на существенные философские разногласия, Алданов на всю жизнь остался поклонником творчества и личности Толстого, под влиянием которого во многом создавались его исторические романы.

В 1917 и 1918 Алданов выпустил "Армагеддон" - две книги диалогов между "Химиком" и "Писателем" на общественно-политические и философские темы. Здесь уже вполне обозначились основные черты его творчества: основанная на огромном историческом опыте скептическая ирония по отношению к государственной деятельности, войнам, нравственному прогрессу человечества, признание огромной значимости роли простого случая в истории; вместе с тем вера в высшие ценности - "Красоту-добро". Эмигроровав в 20-х, он с большим успехом дебютировал как исторический романист, выпустив тетралогию "Мыслитель" из истории Французской революции и наполеоновских войн - "Девятое термидора", "Чёртов мост", "Заговор", "Святая Елена, маленький остров", а затем и трилогию из недавнего времени, периода первой мировой войны и русской революции и эмиграции - "Ключ", "Бегство" и "Пещера". Большую известность Алданов получил благодаря историческим очеркам, печатавшимися в газете "Последние новости" и посвященные как деятелям и событиям Французской революции и близких эпох, так и современникам-политикам.

После падения Парижа в 1940 Алданов переезжает в США, пишет в газете "Новое русское слово" и "Русском журнале", переходит от очерков к "политическим рассказам" на современные темы, связанные прежде всего со Второй мировой войной. В рассказе "Фельдмаршал" он предсказал Заговор 20 июля. Вернувшись после войны во Францию, Алданов написал два больших романа в своем прежнем стиле: "Истоки" - о революционном движении конца 1870-х годов и убийстве Александра II и "Самоубийство" - о русской революции, примыкающую к довоенным повестям . В эмиграции Алданов продолжал работать и как химик; его книга 1937 г. "Actinochimie" вызвала высокую оценку европейских коллег. В 1951 он издал книгу "К вопросу о возможности новых концепций в химии". Алданов пользовался расположением практически всей русской эмиграции во Франции и США (самых разных взглядов и убеждений), имел репутацию "совершенного джентльмена". Алданов и его жена много занимались благотворительностью. Среди его друзей и корреспондентов - Бунин, Набоков, Керенский.