Пол Битти

Все-таки политкорректность в современном мире - наше все. Пол Битти - первый Букеровский лауреат из США, к тому же афроамериканец, к тому же получил свою награду за роман, который называют “жестокой сатирой на ханжество, расизм и лицемерную политкорректность в Америке”. Грустные улыбки нашего времени, не правда ли?

Краткая биография

Несмотря на то, что Полу Битти сейчас уже 58 лет, “международным открытием” он стал совсем недавно, буквально в 2016 г., и потому написать его биографию как-то по-иному, кроме как кратко, довольно сложно.

Пол Битти родился в 1962 г. в Лос-Анджелесе. Получил степень мастера искусств (считайте, незаконченное гуманитарное высшее) в Бруклинском колледже и степень магистра психологии в Бостонском университете.

В 1990 г. Битти получил свою первую и, возможно, самую важную награду на литературном поприще -  он победил в поэтическом конкурсе “Поэтический Взрыв” (Poetry Slam) от независимой организации Nuyorican Poets Cafe, главным призом которого было издание сборника стихов автора -  в случае Пола Битти это был сборник под названием Big Bank Take Little Bank. За этой книгой вышла следующая - сборник Joker, Joker, Deuce (1994).

В 1996 г. Пол Битти обратился к прозе - его первый роман The White Boy Shuffle, вышедший в этом году, получил хорошие отзывы со стороны критиков, так же как и следующий, Tuff (2000). Но хоть все они, включая и третью книгу Битти (Slumberland, 2008), получали отличные отзывы, известность писателя не выходила за пределы определенного круга почитателей в родной стране. Однако выход четвертой книги Пола Битти под названием “Распродажа” (The Sellout, 2015) стала тем самым взрывом, который превратил “локального” писателя в литературную фигуру мирового значения.

Битти сам не ожидал, что получит эту награду: во время присуждения премии лауреат выглядел потрясенным и сказал, что он “не может передать, каким долгим был этот путь для него”. “Я не хочу звучать драматично и говорить, что писательство спасло мне жизнь, но оно дало мне жизнь”, - добавил Битти.

Что будет дальше с писателем, прогремевшим столь внезапно и столь громко, пока непонятно - но при его отношении к литературе можно надеяться, что писать он не перестанет и не решит вдруг резко сменить стиль и направленность своих книг (а это, к сожалению, случается с лауреатами премий).

“Распродажа”

Роман Пола Битти “Распродажа” вышел в 2015 г.,в том же году получил премию Национального круга книжных критиков (National Book Critics Circle Award) и был назван “Книгой года” (The New York Times Book Review и Wall Street Journal), а в 2016 - Букеровскую премию. Год для издательско-переводческих кругов - совсем немного, поэтому нет ничего удивительного, что прочитать “Распродажу” (если, конечно, вы не читаете по-английски) довольно сложно - в бумажном варианте книга в России еще не издана, в Интернете же мы нашли пока только перевод С.Чулковой (под названием “Продажная тварь”, причем отрывок).

Насколько можно судить по отзывам и аннотациям, сюжет романа  - уже повод обратить на него внимание. В книге рассказывается история молодого афроамериканца, который хочет повернуть историю вспять - он пытается запустить сегрегацию в школе и восстановить рабство в пригороде Лос-Анджелеса. И это после того, как чернокожее население Америки более 400 лет боролось за выживание. Бесстрашное препарирование “оборотной стороны” расизма в сочетании с гротесковостью ситуаций и определений (например, главный герой “выращивает арбузы и марихуану”), а также острый, а иногда ядовитый язык позволяют считать эту книгу наиболее дерзкой и веселой сатирой последних лет.

А вот цитата из рецензии The New York Times:

"Первые сто страниц романа - это самая язвительная и злая сотня страниц за последние 10 лет американской романистики. Я перестал подчёркивать великолепные отрывки, потому что у меня заболела рука".

Наверное, эта язвительность и помогла роману выиграть Букера. По крайней мере, председатель букеровского комитета Аманда Форман заявила, что книга написана с "абсолютно диким остроумием", а стиль напомнил ей Джонатана Свифта или Марка Твена. А слова председателя чего-то да значат.

Библиография

Поэзия

  • Big Bank Take Little Bank, 1991
  • Joker, Joker, Deuce (1994)

Проза

  • The White Boy Shuffle (1996)
  • Tuff (2000).
  • Slumberland (2008)
  • Распродажа / The Sellout, 2015

Сборник

  • Hokum: An Anthology of African-American Humor (2006)