Уильям Бекфорд

Английский прозаик. Родился 29 сентября 1760 в Фонтхилле (графство Уилтшир). Не знающий счета деньгам оригинал, Бекфорд воздвиг там причудливый готический «дворец» по проекту Дж.Уайета. В 1806–1822 избирался в парламент. В 1822 материальные затруднения вынудили его продать Фонтхилл, но вскоре он построил себе большой дом близ Бата, где и жил затворником до своей кончины 2 мая 1844. Своей известностью Бекфорд обязан в основном «восточной» повести Ватек (на франц. языке, 1782; англ. перевод, 1786; рус. перевод Б.Зайцева, 1912), написанной на экзотическом материале. Чудовищное воплощение злобы и самодурства, халиф Ватек, помыкаемый злодейкой-матерью, царицей Каратис, покоряется демону Эблису. В конце отмеченных крайней жестокостью странствий Ватек допускается в пещеры Эблиса, где халифа и его пособников ожидает страшная участь.