Искать книги автора на КнигаПоиске

Литературные премии автора

Уильям Годвин

Крупнейший деятель лондонского «Корреспондентского общества» Уильям Годвин был смелым борцом за прогрессивные идеи, ярым противником реакции.

Один из виднейших представителей передовой демократической мысли, Годвин был лидером радикально-демократического течения в Англии 90-х годов. Идеи Годвина — писателя и публициста — оказали значительное влияние на всю революционную английскую литературу первой половины XIX века. Сочинения Годвина проникнуты глубоким демократизмом.

Общественные противоречия, чрезвычайно острые и обнаженные в Англии того времени, заставили Годвина вступить на путь борьбы против социальной несправедливости и произвола господствующих классов, встать на защиту интересов обездоленных масс. Годвин изучал труды французских материалистов-просветителей: Гельвеция, Гольбаха, Руссо, сочинения английских экономистов и социологов: Адама Смита, Пристли. Наибольшее влияние оказали на него воззрения Гольбаха и Гельвеция. С другой стороны, его общественно-политические взгляды обнаруживали явные следы увлечения идеями Руссо, сочинениями которого он зачитывался в молодости. Социально-политические и философские воззрения Годвина сложились на протяжении 80-х годов, когда он пришел к материализму и атеизму.

Революцию во Франции Годвин приветствовал с огромным воодушевлением. Хотя его взгляды на революционное насилие отличались большой противоречивостью, как это показывает самое значительное его сочинение — трактат «Исследование о политической справедливости», в котором он излагает свои социально-политические воззрения. Годвин выступил горячим сторонником принципов просветителей, защищал идеи революции от нападок и клеветы представителей дворянской реакции. Непосредственным поводам для написания трактата послужила та дискуссия, которая развернулась после опубликования возмутившей Годвина книги Берка.

Годвин в своем трактате опровергает все положения Берка. Он решительно осуждает современный английский общественный порядок, выступает защитником угнетенных и неимущих. Он объявляет источником всех общественных зол частную собственность, право на нетрудовой доход. Общественные противоречия современной Англии открыли ему глаза на то, что оставалось скрытым для французских просветителей. Собственность, утверждает Годвин, ведет человека к вырождению. Она порождает роскошь и пресыщение, с одной стороны, нищету и истощение — с другой. Собственность — причина всех страданий народных масс, всех несправедливостей, которые царят в современном обществе.

Религию Годвин объявляет одним из средств порабощения людей. В отношении государства Годвин занимал анархическую позицию. Он отвергал государство как таковое, отвергал все виды законов, объявляя единственно справедливыми лишь те, которые соответствуют природе и не требуют насилия.

Идя значительно дальше своих современников в понимании роли частной собственности, Годвин в постижении законов исторического развития обнаруживал ограниченность просветителей. Он усматривает причину существования несправедливого общественного строя «в незнании истины», а задачу философа и социолога — в том, чтобы помочь человечеству постигнуть эту истину, полагая, что люди, узнав ее, уже не смогут жить и действовать по-старому. Познание истины принесет человечеству свободу. В силу этого, полагал Годвип, всякий государственный строй отпадет как ненужный, всякая необходимость в законах исчезнет, люди сами откажутся от собственности, от нетрудового дохода. Раньше или позже разум, с его точки зрения, поможет людям открыть справедливый и единственно истинный общественный порядок.

Изложив свои взгляды на современный общественный строй на то, при помощи каких средств может быть достигнуто идеальное общественное устройство, Годвин создал утопическую картину идеального будущего. В этом будущем перестанет существовать право на нетрудовой доход, распределение будет производиться по потребностям. Хотя автор приближался, здесь к коммунистической идеологии, однако его утопия носила все же мелкобуржуазный характер.