Искать книги автора на КнигаПоиске

Литературные премии автора

Уильям Каллен Брайант

Творчество Уильяма Каллена Брайанта представляет собой уверенное отражение романтического восприятия послереволюционной Америки. Отказавшись от выгодной профессии адвоката и преодолев сложившиеся еще в отрочестве под влиянием отца федералистские симпатии, Брайант отдал свои силы журналистике и поэзии. К 30-м годам он стал главным редактором влиятельной газеты «New York Evening Post». В собственной публицистике и поэзии он продолжал демократические традиции Филипа Френо. Поэт отстаивал право рабочих бастовать, справедливо напомнив, что без этого трудящиеся Севера окажутся отданными во власть хозяев, подобно рабам Юга («Право рабочих бастовать», 1836 г.). Брайант стойко защищал аболиционистов, обличал союзников рабовладельческой олигархии на Севере, требовал обуздать погромщиков-расистов, поддерживал фрисойлеров, республиканскую партию и Линкольна, а во время гражданской войны Севера и Юга был сторонником организации негритянских военных соединений, чему яростно противились реакционеры.

Его волновало тревожное состояние литературы США («Романист в Америке», 1825 г.; «Лекции о поэзии», 1825—1826 гг.; «Библиотека поэзии и песен», 1870 г.). Однако опыт американского искусства в первой четверти XIX века внушал поэту оптимизм, так как существенные для искусства различия характеров людей, считал он, легче обнаружить именно в Америке с ее более свободными институтами, с присущим ее гражданам духом соперничества и любовью к приключениям, с характерной для нее национальной пестротой. Брайант не только защищал право романиста использовать местный колорит, но и привлекал внимание к художественным возможностям материала из жизни низших слоев общества. Обращаясь к не утратившему и сейчас актуальности вопросу о перспективах развития искусства в эпоху быстрого прогресса интеллекта, науки и «полезных ремесел», поэт доказывал, что успехи науки и техники не будут сковывать воображение или чувства. Он призвал художников искать поэтическое в обыденном и естественном, чуждаться фальши, вычурности стиля, быть прямыми и честными.

В собственном творчестве Брайант был беспристрастным и принципиальным даже в ущерб финансовому положению своей газеты. Как и у революционных поэтов конца XVIII века, его лирика насыщена политическими мотивами. Стихотворения «Песня солдат Мариона» (1831 г.), «Парни из Вермонта», «76», как и многие другие, посвящены героям и событиям американской революции. Но поэта волнуют битвы за свободу и в других краях: в Италии («Италия», 1860 г.), в Испании («Испания», 1822 г.), в Греции («Песня греческой амазонки», 1824 г. и «Греческий партизан», 1825 г., «К облаку», 1824 г. и др.). Борьба против рабства, в которой участвовал и он сам, дала поэту темы многих стихотворений («Африканский вождь», 1825 г.; «Призыв родины», 1861 г.; «Смерть Линкольна», 1865 г.; «Смерть рабства», 1866 г.; «Поэт», 1863 г. и др.).

Значительная часть лирики Брайанта представляет собой его поэтическую автобиографию, отзвуки беспокойных юношеских поисков призвания («К водяной птице», 1815 г.), поэтические образы живых и умерших близких («О, прекраснейшая из сельских девушек», 1821 г.; «Сонет к ...», 1824 г.; «Смерть цветов», 1825 г.), философское осмысление жизненного пути («Жизненное путешествие»). Стихотворения о природе — это тоже своего рода дневник радостей, тревог и впечатлений поэта («Прогулка на закате», «Зимнее», «Западный ветер», 1821 г.; «Жизнь» и многие другие произведения). Они свободны от подражательности. Хотя Брайант испытывал влияние европейских лириков, например, Вордсворта и Бернса, в его произведениях отразились, прежде всего, непосредственные впечатления родной природы. В этих стихотворениях ощущается спокойная задумчивость, а иногда и легкая грусть человека, созерцающего прекрасный мир, но не забывающего о превратностях жизни и о недолговечности всего существующего. Они проникнуты теплотой и непосредственностью, обращены и к чувству, и к разуму читателя. В них временами слышится нравоучение: иногда дидактические строки завершают произведение («Осенние леса» и др.).

Лирика Брайанта пронизана пантеистическим предоставлением о тождественности бога и природы и о человеке как о части «природы, из которой он возник и в которую возвращается, окончив жизненный путь. Подобным мироощущением проникнуто и стихотворение «Жизнь», наполненное верой в неделимость и непобедимость земной жизни. Все живет, а умирает лишь для того, чтобы дать место новой жизни.

Романтиком Брайанта делало специфическое эмоциональное отношение ко всему окружающему. Птица, цветок, любой образ внешнего мира изображается им как событие его собственной внутренней жизни. Они то успокаивают его в минуту тревоги, то рождают тоску и меланхолические раздумья о рано умерших близких, и не всегда можно сказать, цветы ли пробудили эти чувства или переживания заставили пристальней вглядеться в окружающий мир и породили образ.

Хотя поэт глубоко чувствовал красоту еще не разрушенной людьми природы, все-таки у него нет последовательного ее противопоставления «цивилизованной» Америке. Он радуется ясному небу, не замутненному даже деревенским дымком, но в его поэзии преобладает радостное гуманистическое чувство родства и союза образованного, широко мыслящего человека, как, впрочем, и «охотника прерий».

Впоследствии в стихотворениях По американская поэзия достигнет более высокого уровня музыкальной и ритмической органичности, откроет новые источники вдохновения вместе с Лонгфелло. Но и в этом ряду корифеев литературы США Брайант выделяется искренностью и безыскусственностью языка, гуманностью и благородством мысли и чувства.