Искать книги автора на КнигаПоиске

Литературные премии автора

Вольтер

Сын судейского чиновника, Вольтер (наст. имя Аруэ Франсуа-Мари) учился в иезуитском колледже "латыни и всяким глупостям", был отцом предназначен к профессии юриста, однако предпочёл праву литературу; начал свою литературную деятельность во дворцах аристократов в качестве поэта-нахлебника; за сатирические стишки по адресу регента и его дочери попал в Бастилию; был избит дворянином, которого осмеял, хотел вызвать его на дуэль, но вследствие интриги обидчика снова очутился в тюрьме, был освобождён с условием выезда за границу; уехал в Англию, где прожил три года (1726-1729), изучая её политический строй, науку, философию и литературу. Вернувшись во Францию, Вольтер издал свои английские впечатления под заглавием "Философские письма"; книга была конфискована (1734), издатель поплатился Бастилией, а Вольтер бежал в Лотарингию, где нашёл приют у маркизы дю Шатлэ. Будучи обвинён в издевательстве над религией (в поэме "Светский человек"), Вольтер снова бежал, на этот раз в Голландию. В 1746 Вольтер был назначен придворным поэтом и историографом, но, возбудив недовольство г-жи Помпадур, порвал с двором. Вечно подозреваемый в политической неблагонадёжности, чувствуя себя во Франции не в безопасности, Вольтер последовал приглашению прусского короля Фридриха II, с которым давно находился в переписке, и поселился в Берлине (Потсдаме), но, вызвав недовольство короля неблаговидными денежными спекуляциями, а также ссорой с президентом Академии Мопертюи (карикатурно изображённым Вольтером в "Диатрибе доктора Акакия"), был вынужден покинуть Пруссию и поселился в Швейцарии (1753). Здесь он купил несколько имений: "Отрадное", Турнэ и - на границе с Францией - Ферней, где и жил почти до самой смерти. Человек теперь богатый и вполне независимый, капиталист, ссужавший деньгами аристократов, землевладелец и в то же время владелец ткацкой и часовой мастерских, Вольтер - "фернейский патриарх" - мог теперь свободно и безбоязненно представлять в своём лице "общественное мнение", против старого социально-политического порядка. Ферней стал местом паломничества для новой интеллигенции; дружбой с Вольтером гордились такие "просвещённые" монархи, как Екатерина II, как Фридрих II, как Густав шведский. С восшествием на престол Людовика XVI, Вольтер - восьмидесятичетырёхлетний старик - вернулся в Париж, где ему устроена была восторженная встреча. Он, активно работал над новой трагедией "Агафокл", постановил пьесу "Irene". Назначенный директором Академии, Вольтер приступил, несмотря на преклонный возраст, к переработке академического словаря. Однако Вольтера сломила болезнь - в мае 1778 врачи поставили диагноз: рак предстательной железы. Очередной врачебный консилиум, состоявшийся 25 мая, предрёк скорый летальный исход. Каждый день приносил больному всё большие мучения.

Племянник Вольтера аббат Миньо, пытаясь примирить дядюшку с католической церковью, пригласил к нему аббата Готье и приходского кюре церкви св. Сульпиция Терсака. Визит состоялся днём 30 мая. Священники осторожно вошли в спальню. Но до исповеди и причащения дело не дошло. "Дайте мне умереть спокойно",- тихо, но внятно сказал Вольтер вошедшим. Сиделка, присутствовавшая при кончине Вольтера, сказала, чтобы её больше никогда не приглашали ухаживать за умирающим безбожником - слишком страшно. Останки Вольтера были перевезены в аббатство Сельер в Шампани, настоятелем которого был его племянник аббат Миньо.