Пулитцеровская премия считается главной американской наградой в области журналистики, литературы, музыки и театра. Впрочем, литература, музыка и драматургия в данном случае – всего лишь “гарнир”, позволяющий поставить Пулитцеровскую премию в один ряд с наиболее известными и престижными мировыми премиями. Сами учредители и жюри считают первостепенными для себя номинации, касающиеся журналистики, а главная награда Пулитцера – номинация «За служение обществу», – победитель которой (причем не журналист, а издание), помимо денежного приза, получает золотую медаль с профилем Бенджамина Франклина, одного из отцов-основателей Соединенных Штатов Америки как независимого государства. В остальных номинациях лауреат  Пулитцеровской премии получает только 10 тысяч долларов наличными и сертификат – никаких статуэток, орденов или лент.

Датой учреждения Пулитцеровской премии считается 17 августа 1903 г., когда было составлено и подписано завещание Джозефа Пулитцера (1847–1911). Джозеф Пулитцер – американский журналист и публицист, владелец нескольких газет и журналов, которого можно назвать первым медиамагнатом. Пулитцера принято считать родоначальником “желтой прессы”, однако основная его заслуга, скорее, в том, что он сумел вызвать интерес к политической журналистике у “среднего читателя”. Более того, в своем завещании он предельно ясно сформулировал свое кредо: “Только искреннее чувство ответственности спасет журналистику от раболепства перед классом имущих, которые преследуют эгоистические цели и противодействуют общественному благоденствию”. Пулитцер очень серьезно относился к журналистике и считал ее одним из наиболее действенных инструментов воспитания в людях активной жизненной позиции, а своевременное и беспристрастное информирование читателей обо всем, что происходит в мире и политике – неотъемлемым правом народа. Помимо Пулитцеровской премии, призванной поощрять наиболее яркие достижения в области журналистики, на деньги медиамагната была учреждена Высшая школа журналистики при Колумбийском университете и аналогичное заведение в университете Миссури.

Согласно завещанию Джозефа Пулитцера, на развитие журналистики в Америке предназначалось два миллиона долларов, пожертвованных Колумбийскому университету. По соглашению между Колумбийским университетом (под эгидой факультета журналистики которого и происходит ежегодное вручение премии) и Пулитцером, денежную часть Пулицеровской премии составляет ежегодный доход, которые приносит Пулитцеровский фонд, образованный за счет этих денег – около 550 тысяч долларов в год.

Пулитцеровская премия вручается советом попечителей Колумбийского университета по итогам деятельности Пулитцеровского комитета. Именно этому органу принадлежит решающий голос при определении победителей, а также выработка критериев присуждения награды. Изначально Комитет состоял из тринадцати участников, однако к середине 1990 года их насчитывалось уже семнадцать человек. На сегодняшний день Пулитцеровский комитет включает в себя 19 экспертов, среди которых есть администратор премии, пять известных издателей, один колумнист, шесть редакторов и шесть ученых.

Для каждой категории наград (журналистика, литература, музыка и пр.) Университет назначает отдельное жюри. Жюри составляет список кандидатов (по три в каждой номинации) и передает его Пулитцеровскому комитету. Комитет же, в свою очередь, изучает все представленные ему материалы – письменные источники, рекомендации и произведения номинантов, и после этого направляет уже свои собственные референции для одобрения в попечительский совет Колумбийского университета. Попечители объявляют имена лауреатов, не дожидаясь проведения официальной церемонии награждения. Отметим, что ни попечители, ни члены жюри не могут повлиять на выбор Комитета. Его члены принимают решение о награждении любого номинанта вне зависимости от рекомендаций жюри. Членство в Пулитцеровском комитете ограничено тремя сроками по 3 года каждый, а свободные вакансии заполняются путем закрытого голосования, в котором обязаны принять участие все действующие члены Комитета.

Первоначально Пулитцеровская премия присуждалась в четырех номинациях: репортаж, статья-передовица, книга по истории США и автобиография. Постепенно число наград увеличивалось: в 1922 г. появился приз за лучшую карикатуру, в 1942 г. – за лучшую фотографию,  а годом позже (1943) – “музыкальный Пулитцер”.  В 1999 году была создана номинация «Журналистское расследование». В 2006 году в конкурс на получение Пулитцера включился онлайн-контент,  и с 2009 года Пулитцеровскую премию стали вручать журналистам как за материалы, опубликованные в печатных изданиях, так и за публикации в Интернете. А в 2011 г. официально рухнула, казалось бы, незыблемая традиция “Пулитцера” (одна из “фишек” премии): в течение почти 100 лет материалы для конкурса сдавались в виде альбомов с вырезками статей из газет и журналов, и никак иначе. Но… ничто не может противостоять прогрессу, и теперь прием работ на Пулитцеровскую премию осуществляется только в электронном виде.

В настоящее время премия присуждается по 25 номинациям, 14 из которых связаны с журналистикой. Литературная премия вручается по 6 номинациям: «За художественную книгу, написанную американским писателем, желательно об Америке»; «За книгу по истории Соединённых Штатов»; «За биографию или автобиографию американского автора»; «За стихотворение»; «За нехудожественную прозу”.

Первым лауреатом, через 6 лет после смерти учредителя в 1911 г., стал американский журналист Герберт Байярд, награжденный за серию материалов под общим названием «Изнутри Германской империи». Пулитцер в области литературы первый раз был вручен годом позже, в 1918 г., и приз получил американский писатель и публицист Эрнест Пул за остросоциальный роман «Его семья». Позднее в разные годы лауреатами литературной Пулитцеровской премии становились Эрнест Хемингуэй («Старик и море», 1953), Харпер Ли («Убить пересмешника», 1961), Уильям Фолкнер (“Притча”, 1955, и “Похитители”, 1962), Теннесси Уильямс («Трамвай „Желание“», 1948),  Роберт Пенн Уоррен (“Вся королевская рать”, 1947) Маргарет Митчелл («Унесённые ветром», 1937), Джон Апдайк (за романы «Кролик разбогател» (1982)  и «Кролик успокоился» (1991), Норман Мейлер (“Песнь палача”, 1980).

Все перечисленные авторы давно вошли в “золотой фонд” американской, да и мировой литературы. Однако, согласно статистике, большинство книг, получивших заветную награду, так и не стали бестселлерами. Вряд ли это связано с некомпетентностью или пристрастностью Пулитцеровского комитета (в чем его часто обвиняют). Дело обстоит, скорее, наоборот: все члены судейской коллегии обязаны неукоснительно соблюдать (и соблюдают!) правила, установленные самим Джозефом Пулитцером. Согласно этим правилам, Пулитцеровская премия присуждается только тем писателям, которые посвятили свои книги современной жизни или истории США. Зачастую работы, которые удостаиваются награды, имеют невысокую литературную ценность, однако точно и достоверно описывают жизнь в глубинке или рассказывают, к примеру, о личных проблемах американских подростков. Причем, что характерно, литературные номинации разбиты не по жанровому, а по временному принципу, и ежегодно жюри выбирает несколько работ, лучше всего описывающих настоящее и прошлое США. По-видимому, подобрать литературное произведение, которое соответствовало бы всем условиям, выдвинутым основателем, не так-то просто: девять раз литературный Пулитцер не присуждался вовсе, так как жюри не смогло найти “достойных кандидатов”.

Однако в последнее время в списке победителей литературного Пулитцера появляется все больше и больше интересных и неоднозначных книг, которые привлекают не только патриотически настроенных американских читателей, но и получают мировое признание и становятся бестселлерами. Так, в 2003 г. награда досталась Джеффри Евгенидису за роман “Средний пол”. Книга состоит из четырех частей, и представляет собой семейную сагу, описывающую жизнь трёх поколений семьи Стефанидис.

Главный герой, от лица которого ведется повествование, родился с двойным набором хромосом – мужским и женским. Изначальная двойственность человеческой природы и проблемы самоидентификации, способность понять и принять себя таким, как есть, и умение отстоять свое решение – все эти вопросы чрезвычайно актуальны в наше время, когда гендерная принадлежность перестала считаться чем-то неизменным. История семьи и история отдельно взятого человеческого  одиночества на холсте мировой истории – вот о чем эта книга.

Лауреатом Пулитцеровской премии по литературе 2014 г. стала Донна Тартт и ее роман «Щегол», рассказывающий историю четырнадцатилетнего мальчика, который вынужден скитаться по Манхэттену после смерти своей матери. Эту книгу можно назвать современным американским “Оливером Твистом”, хотя это и не совсем так. Посреди небоскребного Нью-Йорка времен сотовых телефонов и интернета живет и взрослеет мальчик, который лучше всего чувствует себя среди старинных вещей и картин. Мальчик, привязанный к небольшой старинной картине, как маленький щегол на ней – к жердочке. Роман “Щегол” стал первым в списке ста лучших книг года по данным интернет-магазина «Амазон» в конце 2013 года.

Роман «Весь невидимый нам свет» Энтони Дорра стал победителем в 2015 г. Энтони Дорр, именитый писатель и обладатель многих литературных наград, вынашивал идею романа целых 10 лет. Это история о том, как по охваченной войной Европе, сквозь ужасы и боль, двигаются навстречу друг другу два человека: слепая французская девочка и робкий немецкий мальчик.

Дебютная работа 45-летнего Вьет Тан Нгуена, получившая премию Пулитцера в 2016 г. начинается с рассказа о событиях в Сайгоне в 1975 году. Это повествование от лица «капитана», который сочувствует коммунистам. Он бежит в Лос-Анджелес и там шпионит за южновьетнамской организацией, в которую внедрился. «Сочувствующий» — отчасти сатира, отчасти шпионский боевик и отчасти исторический роман. По словам самого автора, он хотел «написать роман, который позволил бы мне исследовать войну во Вьетнаме во всей ее сложности, с самых разных сторон, глазами разных людей. Я хотел, чтобы книга получилась увлекательной и провокационной».

Полный список авторов-лауреатов и произведений

Произведение Автор   Год
Вляпалась! Келли Линк номинант 2016
Сочувствующий Вьет Тан Нгуен победитель 2016
Линия Мод Маргарет Вербл номинант 2016
Разрешите быть с вами совершенно откровенным Ричард Форд номинант 2015
Весь невидимый нам свет Энтони Дорр победитель 2015
Прекрасный, тёмный, глубокий Джойс Кэрол Оутс номинант 2015
Счёт Мура Лайла Лалами номинант 2015
Щегол Донна Тартт победитель 2014
Сын Филипп Мейер номинант 2014
Женщина, которая потеряла свою душу Боб Шакочис номинант 2014
Сын повелителя сирот Адам Джонсон победитель 2013
О чём мы говорим, когда мы говорим об Анне Франк Натан Энгландер номинант 2013
Снежное дитя Эовин Айви номинант 2013
Бледный король Дэвид Фостер Уоллес номинант 2012
Train Dreams Денис Джонсон номинант 2012
Свампландия! Карен Рассел номинант 2012
Время смеётся последним Дженнифер Иган победитель 2011
The Privileges Джонатан Ди номинант 2011
The Surrendered Чанг номинант 2011
Россыпь Пол Хардинг победитель 2010
In Other Rooms, Other Wonders Даниял Муэнуддин номинант 2010
Love in Infant Monkeys Лидия Миллет номинант 2010
Оливия Киттеридж Элизабет Страут победитель 2009
All Souls Christine Schutt номинант 2009
The Plague of Doves Louise Erdrich номинант 2009
Короткая и удивительная жизнь Оскара Уао Хунот Диас победитель 2008
Shakespeare’s Kitchen Lore Segal номинант 2008
Tree of Smoke Денис Джонсон номинант 2008
Дорога Кормак Маккарти победитель 2007
The Echo Maker Richard Powers номинант 2007
After This Элис Макдермотт номинант 2007
Марч Джеральдина Брукс победитель 2006
The Bright Forever Lee Martin номинант 2006
The March Эдгар Лоуренс Доктороу номинант 2006
Гилеад Мерилин Робинсон победитель 2005
An Unfinished Season Ward Just номинант 2005
War Trash Ха Цзинь номинант 2005
The Known World Edward P. Jones победитель 2004
American Woman Susan Choi номинант 2004
Evidence of Things Unseen Marianne Wiggins номинант 2004
Средний пол Джеффри Евгенидис победитель 2003
Servants of the Map: Stories Andrea Barrett номинант 2003
You Are Not a Stranger Here Adam Haslett номинант 2003
Поправки Джонатан Франзен номинант 2002
Падение империи Ричард Руссо победитель 2002
John Henry Days Colson Whitehead номинант 2002
The Quick and the Dead Joy Williams номинант 2001
Невероятные приключения Кавалера и Клея Майкл Шейбон победитель 2001
Блондинка Джойс Кэрол Оутс номинант 2001
С близкого расстояния: рассказы о Вайоминге Энни Пру номинант 2000
Толкователь болезней Джумпа Лахири победитель 2000
Ожидание Ха Цзинь номинант 2000
Часы Майкл Каннингем победитель 1999
Разгоняющий облака Рассел Бэнкс номинант 1999
The Poisonwood Bible Barbara Kingsolver номинант 1999
Американская пастораль Филип Рот победитель 1998
Underworld Дон Делилло номинант 1998
Bear and His Daughter: Stories Боб Стоун номинант 1998
Отворяя воздух и другие истории Урсула К. Ле Гуин номинант 1997
Мартин Дресслер. Повесть об американском мечтателе Стивен Миллхаузер победитель 1997
The Manikin Joanna Scott номинант 1997
Mr. Ives’ Christmas Оскар Ихуэлос номинант 1996
День независимости Ричард Форд победитель 1996
Sabbath’s Theater Филип Рот номинант 1996
Дневники Стоуна Кэрол Шилдс победитель 1995
The Collected Stories Grace Paley номинант 1995
What I Lived For Джойс Кэрол Оутс номинант 1995
The Collected Stories Reynolds Price номинант 1994
Корабельные новости Энни Пру победитель 1994
Операция Шейлок Филип Рот номинант 1994
A Good Scent from a Strange Mountain Robert Olen Butler победитель 1993
At Weddings and Wakes Alice McDermott номинант 1993
Чёрная вода Джойс Кэрол Оутс номинант 1993
Лила: Исследование нравственности Роберт Пирсиг номинант 1992
Jernigan David Gates номинант 1992
Тысяча акров Джейн Смайли победитель 1992
Mao II Дон Делилло номинант 1992
Кролик успокоился Джон Апдайк победитель 1991
Mean Spirit Linda Hogan номинант 1991
The Things They Carried Tim O’Brien номинант 1991
The Mambo Kings Play Songs of Love Оскар Ихуэлос победитель 1990
Билли Батгейт Эдгар Лоуренс Доктороу номинант 1990
Breathing Lessons Энн Тайлер победитель 1989
Where I’m Calling From Raymond Carver номинант 1989
Возлюбленная Тони Моррисон победитель 1988
«Persian Nights» Diane Johnson номинант 1988
«That Night» Alice McDermott номинант 1988
A Summons to Memphis Peter Taylor победитель 1987
Paradise Дональд Бартельм номинант 1987
Whites Norman Rush номинант 1987
Lonesome Dove Ларри Макмёртри победитель 1986
Continental Drift Russell Banks номинант 1986
Турист поневоле Энн Тайлер номинант 1986
Foreign Affairs Alison Lurie победитель 1985
I Wish This War Were Over Diana O’Hehir номинант 1985
Leaving the Land Douglas Unger номинант 1985
The Feud Томас Бергер номинант 1984
Ironweed Уильям Кеннеди победитель 1984
Cathedral Raymond Carver номинант 1984
Цвет пурпурный Элис Уокер победитель 1983
Rabbis and Wives Chaim Grade номинант 1983
Dinner at the Homesick Restaurant Энн Тайлер номинант 1983
Кролик разбогател Джон Апдайк победитель 1982
A Flag for Sunrise Боб Стоун номинант 1982
Housekeeping Marilynne Robinson номинант 1982
So Long, See You Tomorrow William Maxwell номинант 1981
Godric Frederick Buechner номинант 1981
Сговор остолопов Джон Кеннеди Тул (присуждена посмертно) победитель 1981
Песнь палача Норман Мейлер победитель 1980
Пташка Уильям Уартон номинант 1980
Литературный негр Филип Рот номинант 1980
Рассказы Джона Чивера Джон Чивер победитель 1979
Elbow Room James Alan McPherson победитель 1978
Дар Гумбольдта Сол Беллоу победитель 1976
The Killer Angels Michael Shaara победитель 1975
Дочь оптимиста Юдора Уэлти победитель 1973
Angle of Repose Wallace Stegner победитель 1972
Stories of Jean Stafford Jean Stafford победитель 1970
House Made of Dawn N. Scott Momaday победитель 1969
Признания Ната Тернера Уильям Стайрон победитель 1968
Мастеровой Бернард Маламуд победитель 1967
Сборник рассказов Кэтрин Энн Портер Кэтрин Энн Портер победитель 1966
The Keepers of the House Shirley Ann Grau победитель 1965
Похитители Уильям Фолкнер (присуждена посмертно) победитель 1963
The Edge of Sadness Edwin O’Connor победитель 1962
Убить пересмешника Харпер Ли победитель 1961
Advise and Consent Allen Drury победитель 1960
The Travels of Jaimie McPheeters Robert Lewis Taylor победитель 1959
Смерть в семье Джеймс Эйджи (присуждена посмертно) победитель 1958
Andersonville MacKinlay Kantor победитель 1956
Притча Уильям Фолкнер победитель 1955
Старик и море Эрнест Хемингуэй победитель 1953
Восстание на „Кейне” Герман Вук победитель 1952
The Town Conrad Richter победитель 1951
The Way West A. B. Guthrie, Jr. победитель 1950
Guard of Honor James Gould Cozzens победитель 1949
Сказания юга Тихого океана Джеймс Элберт Миченер победитель 1948
Вся королевская рать Роберт Пенн Уоррен победитель 1947
A Bell for Adano John Hersey победитель 1945
Journey in the Dark Martin Flavin победитель 1944
Драконьи зубы Эптон Билл Синклер победитель 1943
В этом наша жизнь Эллен Глазгоу победитель 1942
Гроздья гнева Джон Стейнбек победитель 1940
Оленёнок Марджори Роулингс победитель 1939
Покойный Джордж Эпли Джон Филипс Маркэкд победитель 1938
Унесённые ветром Маргарет Митчелл победитель 1937
Мёд в рожке Харольд Дэвис победитель 1936
Сегодня в ноябре Джозефина Винслоу Джонсон победитель 1935
С ягненком на руках Кэролайн Миллер победитель 1934
Лавка Томас Сигизмунд Стриблинг победитель 1933
Земля Перл Бак победитель 1932
Годы милосердия Маргарет Айер Барнс победитель 1931
Смеющийся мальчик Оливер Лафарж победитель 1930
Сестра Мэри Джулия Петеркин победитель 1929
Мост короля Людовика Святого Торнтон Уайлдер победитель 1928
Ранняя осень Луис Бромфилд победитель 1927
Эрроусмит Синклер Льюис (отказался от премии) победитель 1926
Такой большой Эдна Фарбер победитель 1925
Хваткие Маклафлины Маргарет Уилсон победитель 1924
Один из нас Уилла Катер победитель 1923
Элис Адамс Бут Таркингтон победитель 1922
Век невинности Эдит Уортон победитель 1921
Великолепные Эмберсоны Бут Таркингтон победитель 1919
Его семья Эрнест Пул победитель 1918

Другие тексты серии
'Литературные премии'