Русский Букер существует с 1992 г. Это первая негосударственная литературная премия в России с 1917 г. Премия присуждается за лучший роман года на русском языке, и позиционирует себя как “средство привлечь внимание читающей публики к серьезной прозе, обеспечить коммерческий успех книг, утверждающих традиционную для русской литературы гуманистическую систему ценностей”.

Инициатором создания Русского Букера был сэр Майкл Кейн (Michael Caine), возглавлявший компанию Booker plc и учрежденную ею в 1969 г. для Великобритании, стран Содружества и Ирландии Букеровскую премию. Изначально Русский Букер задумывался как филиал британской “родительницы”, однако довольно быстро превратился в самостоятельное явление.

Непосредственное руководство деятельностью премии осуществляет Букеровский комитет, который собирается четыре раза в год. Состав комитета подлежит постепенной ротации. Первоначально в качестве Председателя Букеровского Комитета выступал представитель спонсора. Первым Председателем был сэр Майкл Кейн, а после его смерти (1999) им стал руководитель компании UDV в России Гилберт Доктороу. С 2004 года Комитет возглавляет известный британский журналист, литератор, дипломат Джордж Уолден. В число членов Комитета входят писатели, критики, представители культурной общественности, а также люди разных профессий, связанные с жизнью книги: издатели, журналисты, библиотекари.

Схема определения победителя  Русского Букера в основном повторяет британскую премию, стремясь обеспечить максимальную объективность при выборе победителя. До 2003 г. существовал отдельный институт номинаторов; каждый год приглашались 20‑30 критиков и литераторов, каждый из которых должен был предложить для участия в конкурсе два‑три произведения. В 2003 г. институт номинаторов был отменен и правом выдвижения на премию помимо издателей были наделены приглашенные крупные библиотеки и университеты, список которых ежегодно утверждается Комитетом. Правом добавить по одному произведению к списку обладают также члены жюри (этим правом они пользуются лишь в исключительных случаях).

Из номинированных книг жюри (его состав меняется каждый год) выбирает длинный список (в июле), затем, в октябре, шорт-лист (от трех до шести романов), и к декабрю объявляет победителя. В жюри входят пять человек: четверо из них – известные писатели, критики, филологи; пятый член жюри чаще всего представляет какой-либо иной вид искусства.

Однако, при всей внешней схожести схемы, Русский Букер не может похвастаться объективностью и взвешенностью своих решений. По-видимому, это происходит оттого, что у британского прародителя соотношение книгопродавцов, писателей, издателей и экспертов в жюри близко к идеальному, так сказать, “взвешено в граммах”, а у Русского Букера – “как Бог на душу положит”; отсюда и проистекают разнобой и вкусовщина, в которых так часто (и небезосновательно) обвиняют нашу старейшую независимую премию.  Парадоксальным образом, именно неидеальный выбор «Русского Букера» часто позволяет ему создавать тренды, а не следовать за ними.

На сегодняшний день сумма премии составляет 1 500 000 рублей, финалисты (авторы романов, попавших в шорт-лист) получают в десять раз меньше. Вообще, история спонсорства и “подчиненности” Русского Букера представляет особый интерес. С 1992 по 1996 гг.  премия спонсировалась компанией Майкла Кейна Booker plc. Затем, с 1997 по 2001 г. , ее спонсором выступала международная компания UDV (United Distillers and Vintners), частью которой является Фонд имени Петра Смирнова. В это время премия стала называться Smirnoff‑Букер. На заседании Комитета премии Smirnoff‑Букер 8 октября 2001 года было принято решение о создании независимого некоммерческого Благотворительного фонда “Русский Букер”. К спонсорскому участию в его работе были приглашены российские меценаты и общественные организации, чьи цели не расходятся с общим направлением деятельности премии. На фонд было возложено организационно‑финансовое обеспечение премии. С 2002 г. главным спонсором Букеровской премии в России стала Региональная общественная организация “Открытая Россия”, созданная в декабре 2001 г. акционерами нефтяной компании “ЮКОС” и группой частных лиц. С 2002 по 2005 год премия именовалась “Букер – Открытая Россия”. А с 2005 г. спонсором премии “Русский Букер” является международная нефтегазовая компания BP (British Petroleum).

В 2011 г. снова произошла передача спонсорских полномочий Русского Букера: в 2010 г. истек срок пятилетнего договора Фонда «Русский Букер» с международной компанией BP, и оргкомитет стал подыскивать новых желающих поддержать русскую современную литературу (четвертого за 19 лет существования премии). Не успев из-за смены спонсора пройти полную процедуру номинации, оргкомитет был вынужден сначала отложить вручение “Русского Букера-2011”, а затем решил выбирать не лучшую книгу года, а “главную книгу десятилетия” (2001-2011) – из номинантов прошлых лет. Попечителем этого проекта выступила  «Российская корпорация средств связи» (РКСС). С 2012 года и на следующие пять лет Попечителем премии «Русский Букер» стал Банк «ГЛОБЭКС». Новый спонсор не только увеличил сумму премии, но и учредил (в 2013 г.) дополнительный Грант на оплату перевода на английский язык и издание в Великобритании произведения одного из финалистов премии «Русский Букер» – для привлечения внимания к современной русской литературе за рубежом.

Русский Букер не раз подвергался критике, и среди прочего — за игнорирование писателей с левыми взглядами. Часто выбор жюри вызывал недоумение литературного сообщества. Так, в 2008-м наградили Михаила Елизарова за роман “Библиотекарь” – многие сочли это неоправданным авансом молодому литератору. Кроме того, несмотря на номинацию, Русский Букер так и не получили крупнейшие российские писатели, в том числе Людмила Петрушевская (еще в 1992 году) и Захар Прилепин. А в 2011-м, когда премию посмертно присудили Алексею Чудакову (за прекрасный, справедливости ради, роман “Ложится мгла на старые ступени”, в свое время не оцененный тем же Русским Букером), список номинантов неприкрыто называли “шортом неудачников” (среди которых, между прочим, были и Прилепин, и Улицкая). С середины 2000-х за Русский Букером прочно закрепилось амплуа премии либерального толка.

Особенно много нареканий вызвало присуждение премии в 2010 г. роману Елены Колядиной “Цветочный крест”. Отзывы как читателей, так и критиков однозначны: “дикое невежество, вопиющая безвкусица и пошлость”, “беспомощное графоманство”, “откровенная порнография” и прочие подобные. Даже то, что “безграмотное как в историческом, так и в эротическом отношении” произведение вошло в шорт-лист уважаемой литературной премии, многим представителям литературной общественности показалось оскорбительным. А уж победа подобной “прозы” и вовсе оказалась “пощечиной хорошему вкусу” – особенно если учесть присутствие в шорт-листе Мариам Петросян с романом “Дом, в котором” и Маргариты Хемлин с книгой “Клоцвог”.

Несмотря на досадные промахи (с точки зрения “литературной общественности”) и непредсказуемость, Русский Букер остается одной из главных литературных премий России, наряду с Большой книгой и Национальным бестселлером. Эта премия так или иначе создает фон, на котором существует наше “литературное самосознание” и по тенденциям которого развивается литературный вкус.

Лауреатом Русского Букера 2014 г. стал Владимир Шаров, получивший премию за роман «Возвращение в Египет». В шорт-лист премии, кроме этой книги, вошли «Обитель» Захара Прилепина, «Жизнеописание Петра Степановича К.» Анатолия Вишневского, «Ключ» Натальи Громовой, «Воля вольная» Виктора Ремизова и «Мраморный лебедь» Елены Скульской. Однако, по мнению жюри, председателем которого в этом году был литературный критик Андрей Арьев, сочло “Возвращение в Египет” книгой, наиболее полно отвечающей “духу и задачам премии”.

“Возвращение в Египет” – роман в письмах потомков Николая Васильевича Гоголя, которые одержимы дописать “поэму” великого предка. Переплетение судеб героев тесно связано с событиями российской истории: до революции они каждый год собирались вместе, позже — кто-то погиб, другие уехали, третьи затаились. Главный герой — полный тезка писателя, живущий в XX веке. По мнению Коли Гоголя и его родственников, допиши их предок свою поэму «Мёртвые души», российская история пошла бы по другому пути.

В 2015 г. 1,5 миллиона рублей получил Александр Снегирев с романом “Вера”. Кроме него, в шорт-листе Русского Букера значились «Жених и невеста» Алисы Ганиевой, «Колыбельная» Владимира Данихнова, «Среди людей» Юрия Покровского, «Зона затопления» Романа Сенчина и «Зулейха открывает глаза» Гузель Яхиной (которая, кстати, получила приз «Книга года» и прошла отбор «Большой книги»). Многие читатели и критики посчитали выбор “Веры” недостаточно оправданным и прочили премию роману “Зона затопления”, но ошиблись. Александр Снегирев, лауреат премии «Дебют» 2009 года за сборник рассказов, с «Верой» был так или иначе отмечен всеми тремя отечественными книжными наградами: помимо Букера, Снегирев прошел в шестерку финалистов “Национального бестселлера” и прошел отбор для длинного списка “Большой книги”.

Главная героиня романа с простым именем Вера пыталась найти свое место в этом огромном мире, хотела присоединиться к надежному мужскому плечу — уехала в Америку и вернулась, пыталась создать семью с кремлевским чиновником, банкиром и режиссером-белоленточником. Все неудачно — и то ли потому, что сама такая, то ли из-за того, что Вера — отражение России. Андрей Волос – обладатель Российской Букеровской премии 2013 г. и по совместительству председатель жюри 2015 г. – отметил, что между членами комиссии возник настоящий диспут об имени победителя, но в результате общим голосованием был выбран Александр Снегирев.

Совсем недавно, 1 декабря 2016 г., на торжественном обеде в гостинице «Золотое кольцо» в Москве, был объявлен победитель премии за этот год. Лучшим романом 2016 г. жюри премии признало «Крепость» Петра Алешковского. В шорт-листе Русского Букера юбилейного, 25-го сезона было ещё пять романов: «Зимняя дорога» Леонида Юзефовича, «Мягкая ткань. Батист. Сукно» Бориса Минаева, «Поклонение волхвов» Сухбата Афлатуни, «Люди августа» Сергея Лебедева, а также «И нет им воздаяния» Александра Мелихова.

По словам председателя жюри поэтессы Олеси Николаевой, выбор был изначально не единогласным: “Жюри разделилось: три против двух. Пришлось провести состязание, где все члены жюри высказались по каждому роману-номинанту, дав им оценку. И в процессе обсуждения мнения поменялись. Стало четыре голоса против одного”. Кроме того, она добавила: “Когда читаешь много литературы, появляются маркеры: живое и мертвое. Это живой роман с необычными героями. И главное – здесь герой положительный, что редко случается в нашей современной литературе”.

Главный герой «Крепости» – археолог Иван Мальцов, фанат своего дела, честный и принципиальный до безрассудства (вот уж действительно редкость!). Он ведет раскопки в старинном русском городке, а параллельно пишет книгу об истории Золотой Орды. Но в итоге сам ввязывается в борьбу за спасение древней Крепости, которой грозит уничтожение от рук местных нуворишей и столичных чиновников. Пересказ сюжета напоминает “производственные романы” советских времен, но видимо, именно этого и требует политический момент, даже с точки зрения наших “знатоков человеческих душ”.

Полный список авторов-лауреатов и произведений

Автор Произведение Год
Василий Аксёнов Вольтерьянцы и вольтерьянки 2004
Булат Окуджава Упразднённый театр 1994
Александр Морозов Чужие письма 1998
Людмила Улицкая Казус Кукоцкого 2001
Андрей Дмитриев Крестьянин и тинейджер 2012
Михаил Елизаров Библиотекарь 2008
Михаил Шишкин Взятие Измаила 2000
Пётр Алешковский Крепость 2016
Александр Чудаков Ложится мгла на старые ступени… 2011
Владимир Маканин Стол, покрытый сукном с графином посередине 1993
Андрей Сергеев Альбом для марок 1996
Елена Чижова Время женщин 2009
Владимир Шаров Возвращение в Египет 2014
Александр Снегирёв Вера 2015
Рубен Гальего Белое на чёрном 2003
Георгий Владимов Генерал и его армия 1995
Олег Павлов Карагандинские девятины 2002
Александр Иличевский Матисс 2007
Анатолий Азольский Клетка 1997
Ольга Славникова 2017 2006
Елена Колядина Цветочный крест 2010
Денис Гуцко Без пути-следа 2005
Андрей Волос Возвращение в Панджруд 2013
Марк Харитонов Линия судьбы, или Сундучок Милашевича 1992
Михаил Бутов Свобода 1999

Другие тексты серии
'Литературные премии'