Одна из  самых известных литературных премий – Букеровская, основанная в 1969 г. Инициатором и автором идеи премии выступил английский бизнесмен и меценат сэр Майкл Харрис Кейн. Его корпорация Booker Group – один из крупнейших поставщиков продовольственных товаров в Англии, владеющая сетью магазинов, кафе и ресторанов. Она и стала спонсором литературной премии, которую назвали в ее честь. В 2002 году к спонсированию Букеровской премии присоединился еще один бизнес-гигант – Man Groop, специализирующаяся на помощи организациям и частным инвесторам в управлении средствами и размещении их на фондовых рынках (на март 2015 г. под управлением Man Groop находилось более 78 миллиардов долларов). Это дало возможность значительно повысить сумму вознаграждения – до пятидесяти тысяч фунтов стерлингов (по сравнению  с первоначальными 5 000). С тех пор официальное название премии – The Man Booker Prize.

До 2013 г. на Букера могли претендовать писатели из “стран Содружества наций, Ирландии и Зимбабве” – странный набор, на первый взгляд. Однако если немного знать историю Великобритании, ничего странного нет. Содружество наций – это собственно Англия, ее бывшие колонии (т.е. Канада, Австралия, Новая Зеландия, Индия, страны Африки, бывшие территории Османской империи), Ирландия упоминается отдельно, потому что, как известно, она не устает подчеркивать свою независимость от ненавистного “старшего брата”. Зимбабве также была британской колонией, но, получив независимость в 1980 г., решила “отомстить” бывшему хозяину и отказалась вступать в Содружество. Таким образом, и до 2013. г. Букеровская премия могла считаться мировой – все-таки в свое время Великобритания владела половиной мира. За бортом оставались только Соединенные Штаты, но этот досадный промах был исправлен в 2013 г., и с этого времени Букера может получить любой англоязычный писатель. Первый такой случай произошел в 2015 г., когда награда досталась уроженцу Ямайки и гражданину США Джеймсу Марлону за роман “Краткая история семи убийств”, в центре сюжета которого – покушение на Боба Марли. И тут же сразу,  в 2016 г. (видимо, чтобы восполнить пробелы предыдущих годов) – американец Пол Битти с сатирическим романом “Распродажа”.

Как и во многих других литературных наградах, отбор лауреатов производится “многоступенчато”, чтобы подчеркнуть его беспристрастность. Для начала ежегодно обновляемый консультативный комитет в составе издателей и представителей писательского мира, литературных агентов, книготорговцев, библиотек и Фонда Букеровской премии формирует список из примерно ста книг (критериями отбора в основном являются читательский интерес, художественная увлекательность, продаваемость и т.д.). В основное жюри (также отбираемое комитетом) входит 5 человек – это литературные критики, писатели, ученые, общественные деятели. Это жюри сокращает список до 20-25 кандидатов (лонг-лист), затем – до 6 (шорт-лист) и в конце концов определяет победителя.

Букеровская премия изначально замышлялась как статусная, в которой главной наградой является не денежный приз, а собственно победа или хотя бы попадание в шорт-лист. Более того, Букер неизменно подчеркивает свою статусность и “высоколобость”. Но далеко не все согласны с этим утверждением – некоторые писатели и критики, наоборот, обвиняют Букера в излишнем пристрастии к “легкой”, популярной литературе. В 2011 г. литературный агент Эндрю Кид объявил о создании новой литературной премии за лучший роман на английском языке, которую и назвал без затей “Литературный приз” (The Literature Prize). Новую награду поддержали лауреаты “Букера” прошлых лет: Джон Бэнвилл (2005 год за роман “Море”), Пэт Баркер (1995 год за “Дорогу призраков”) и еще несколько писателей, чьи произведения попадали в шорт-лист Букеровской премии. Литературной общественностью это заявление было воспринято как к прямой вызов Букеру. И хотя Эндрю Кид пытался откреститься от соперничества с именитым конкурентом, но не смог удержаться от “шпильки” в его адрес: в интервью BBC News он сказал, что “в настоящее время Букер делает приоритетом читабельность книги в ущерб ее художественным достоинствам”. Литературный директор “Букера” Ион Тревин назвал обвинения в отборе книг по читабельности “вздором” и напомнил, что “в литературе читабельность и литературное совершенство должны идти рука об руку”.

Впрочем, как это ни парадоксально, чаще всего Букер оказывается прав – книги и авторы, ставшие лауреатами, а также вошедшие в шорт-лист, почти всегда получают признание не только критики, но и читателей, а впоследствии “оправдывают оказанное им доверие”, превращаясь в современных классиков. Так, четыре лауреата  Букеровской премии  –  Уильям Голдинг, Надин Гордимер, В. С. Найпол и Дж. М. Кутзее стали лауреатами Нобелевской премии по литературе. Впрочем, Уильяма Голдинга можно исключить из этого списка – ведь свое главное произведение “Повелитель мух” он написал еще в 1954 г., Букеровскую премию получил в 1980 (“Ритуалы плавания”), а Нобелевку – только в 1983 г. («за романы, которые с ясностью реалистического повествовательного искусства в сочетании с многообразием и универсальностью мифа помогают постигнуть условия существования человека в современном мире»), как признание всего литературного наследия.

Конечно, Букер ориентируется не только на литературные достоинства книги, но и чутко реагирует на политическую и социальную обстановку в мире. Например, первая Букеровская премия была вручена Перси Ховарду Ньюби, преподавателю из Каира. Тема отношений метрополии и ее бывших колоний была в конце 60-х гг. очень злободневной. Действие романа Ньюби «За это придется ответить» разворачивается в Каире времен Суэцкого кризиса (1956-1957 гг.), когда Англия и Франция не смогли простить Египту национализацию Суэцкого канала и развязали войну. Приехавший в это время в Египет по личным делам британец сталкивается с многочисленными проблемами и ненавистью местных жителей. Как англичанин, он получает расплату за всю политику бывшей Британской Империи. Именно за актуальность и острый слог Ньюби и удостоился награды.

Букер и впоследствии подтверждал свое неравнодушие к остросоциальным произведениям – так, один из троих “дважды лауреатов” Букеровской премии южноафриканец Джон Максвелл Кутзее (1983 и 1999 гг.) обе свои награды получил за книги, в которых освещались наиболее острые вопросы тогдашнего общества. Первый из них, “Жизнь и времена Михаэля К.”, сосредоточен на ответственности общества перед личностью и наоборот (в нем рассказывается история молодого человека, вынужденного бежать из Кейптауна на маленькую ферму, чтобы укрыть себя и свою больную мать от военных действий), второй же – “Бесчестье” (1999) – посвящен проблемам расовых взаимоотношений в ЮАР. Далее, в 2016 г. Букера получил Пол Битти – его роман “Распродажа” повествует о молодом темнокожем мужчине, который пытается восстановить рабство и сегрегацию в пригороде Лос-Анджелеса.

Председатель жюри Букера Аманда Форман заявила, что книга смогла “вскрыть все социальные табу”. По ее словам, роман победителя напомнил ей Джонатана Свифта или Марка Твена. Форман назвала “Распродажу” “примером серьезной литературы, спрятанной в юмористическую оболочку”.

Конечно, среди лауреатов премии наибольшее число авторов – британцы и жители доминионов – Австралии, Новой Зеландии, Канады. Однако из врученных на данный момент 47 премий 3 получили индийские писатели, 1 – автор из Нигерии (“Голодная дорога” Бена Окри в 1991 г.), и 5 – уроженцы бывших колоний, ныне имеющие другое гражданство. Пятая часть – неплохой результат для подтверждения политкорректности.

Самый молодой лауреат Букера – новозеландская писательница Элеонора Каттон, на момент вручения премии ей было 28 лет. Если учесть, что свой “букеровский” роман “Светила” она писала 8 лет (в нем более 800 страниц, и на сегодняшний день он является самым объемным из всех, удостоенных этой награды), то ее и вправду можно считать рекордсменкой по молодости.

Стараниями Майкла Харриса Кейна появились и “филиалы” Букеровской премии, также под эгидой Booker Groop. Первым в 1992 г. появился  «Русский Букер» – своего рода поклон “великой русской литературе”. Затем, в 2005 г. – Международная Букеровская премия, которая вручается раз в два года, и в 2007 – Азиатская Букеровская премия.

К 40-летию премии, в 2014 г., была присуждена специальная награда «Букер Букера». Ее лауреатом должен был стать букериат, чье произведение читатели сочли лучшим романом за все годы существования премии. По итогам интернет-голосовании победил британский прозаик и поэт индийского происхождения сэр (!) Салман Рушди с романом «Дети полуночи».

Полный список авторов-лауреатов и произведений

Произведение Автор Год вручения
Распродажа Пол Битти 2016
Краткая история семи убийств Марлон Джеймс 2015
Узкая дорога на дальний север Ричард Флэнаган 2014
Светила Элеонора Каттон 2013
Внесите тела Хилари Мэнтел 2012
Ощущение конца Джулиан Барнс 2011
Проблема Финклера Говард Джейкобсон 2010
Вулф Холл Хилари Мэнтел 2009
Белый тигр Аравинд Адига 2008
Собрание Энн Энрайт 2007
Наследованные утраты Керан Дисаи 2006
Море Джон Бэнвилл 2005
Линия красоты Алан Холлингхёрст 2004
Вернон Господи Литтл Ди Би Си Пьер 2003
Жизнь Пи Янн Мартел 2002
Истинная история шайки Келли Питер Кэри 2001
Слепой убийца Маргарет Этвуд 2000
Бесчестье Дж. М. Кутзее 1999
Амстердам Иэн Макьюен 1998
Бог мелочей Арундати Рой 1997
Последние распоряжения Грэм Свифт 1996
Дорога призраков Пэт Баркер 1995
До чего ж оно всё запоздало Джеймс Келман 1994
Пэдди Кларк ха-ха-ха Родди Дойл 1993
Английский пациент Майкл Ондатже 1992
Голодная дорога Бен Окри 1991
Обладать Антония Байетт 1990
Остаток дня Кадзуо Исигуро 1989
Оскар и Люсинда Питер Кэри 1988
Лунный тигр Пенелопа Лайвли 1987
Старые черти Кингсли Эмис 1986
Люди-скелеты Кери Хальме 1985
Отель “У озера” Анита Брукнер 1984
Жизнь и время Михаэла К. Дж. М. Кутзее 1983
Ковчег Шиндлера Томас Кенилли 1982
Дети полуночи Салман Рушди 1981
Ритуалы плавания Уильям Голдинг 1980
Офшор Пенелопа Фицджеральд 1979
Море Айрис Мёрдок 1978
Оставаясь Пол Скотт 1977
Сэвилл Дэвид Стори 1976
Жара и пыль Рут Джабвала 1975
Хранитель Надин Гордимер 1974
Осада Кришнапура Дж. Г. Фаррел 1973
G. Джон Бергер 1972
В подвешенном состоянии В. С. Найпол 1971
Избранный член Бернис Рубенс 1970
За это придётся ответить Перси Ховард Ньюби 1969

Другие тексты серии
'Литературные премии'